Sunday, 13 August 2023




We (me and my wife) just got back from watching MR. BIG in Jakarta, Indonesia. We are considered native so it's not that 'special' if you think about it. The concert was part of The 90's Festival, so it's not a standalone gig. The tickets were bought by my wife as a birthday gift last May, and we both agreed that our main goal is to watch MR. BIG (it's a 2-day music festival) though there are other headliners such as The Cardigans, 911, and Rick Price. Other local and national bands/singers was also part of the lineup but we have our priorities straight.

Long story short, the concert was AMAZING! Admittedly, MR. BIG is already way past their prime in 2023. Their latest album was back in 2017 and even then, their reunion back in 2009 (Paul Gilbert returned) was like the real last 'straw'. Anyway, my experience with MR. BIG is like an on-and-off relationship. Their first album "MR. BIG" is the real introduction for me and music. Got it as a gift from my uncle back in 1996, this particular CD (Compact Disc for you millennials) and Discman (like Walkman, but for CD) that I got really opened up my eyes -and ears- to something that I never thought could enjoy; loud music but with meaningful sound and lyrics.


Yeah, back when we actually need the album cover to read the lyrics and sing alongside the song (no Spotify or YouTube Music), you can say, that MR. BIG taught me English. Songs like Addicted to That Rush; Wind Me Up; Rock & Roll Over; and Anything for You has stuck to my mind and 27 years later, my memories truly serves me right.

Unfortunately, the BIG FINISH (theme of the tour) means MR. BIG would play the "Lean Into It" album in its entirety (released in 1991) though they added some other songs to the playlist in the concert. It has To Be With You and Just Take My Heart on the album so it's understandable why they chose that as the theme. Back to the story, the concert opened with Addicted to That Rush which made me really hyped-up! At the moment, it was like I'm back to my 13 years old self and head-banging while singing with air guitar. It was magnificent. Only when the song was over that I'm finally remember that I'm already a father of a 5-years old daughter and I 'actually' went to the concert with my wife..

The concert went on with the Lean Into It set-list and I still can't wrap my head on how a 62 years old Eric Martin could still sing, jump, and even "scream" into our hearts for approximately two hours. The concert started at around 10:05 PM and only ended a couple minutes after midnight. During the concert, it's quite obvious that most people there don't even know most of the songs they played. I kinda argued with my wife afterwards that the FOMO (Fear of Missing Out) mentality that plagued most generations played a big part with most of the audiences. It's more often than not that Eric looked kinda disappointed with how the crowd went. Besides the two songs that I mentioned before, only when they played Green-Tinted Sixties Mind was the moment where the crowds go 'wild' during the regular set-list.

During the performance, when Eric 'introduced' the other members in the group -including Nick D'Virgilio who replaced the late Pat Torpey on Drums-, the response was lackluster to say the least. Eric himself mentioned that he -usually- could get a breather since the applause and the constant woo or hell yeah or anything yelled from the crowds would played out for minutes, but not that night.

Just like I mentioned before, MR. BIG is already way past their prime, at least in terms of fame and popularity. The small proof that I could gave was the two taxi driver that brought us there and back to home didn't even know who MR. BIG is when they asked what concert that we went to. Not to mentioned the 'audiences' that left the concert way before the last song was played. Admittedly, MR. BIG isn't for everyone and the festival is a testament for that. The theme for the festival was 1990's nostalgia so it's a given that most performers playing at the event was popular back in the 90s and most kids today won't even able to name a song or even the artist when they heard a popular song from then. (I felt kinda old saying this)

Don't get me wrong, they could still compete with any, and I really mean ANY, current band or musical groups in terms of musical prowess, technic, showmanship, vocal range, and the huge spirit of entertaining thousands of music goers. Their energy is raw and unadulterated and it's pure joy to watch them perform, especially since this is my first time watching them live on stage. MR. BIG is not a studio album artist, they are a true performer and Eric, Paul, and Billy really showed it last night.

I kinda kicked myself last night since from their NINE studio albums, I think I only listened to SIX of them; though 3 of them can be 100% said that I listened 'religiously'.

As a fan, I kinda hoped they would pick their really popular 'best' one. I'm sure the crowds that night would know songs like Anything For You (my personal fav), and Goin' Where the Wind Blows. But I'm honestly quite satisfied when they played Colorado Bulldog because I saw most people that night don't even yell COLOOORADOOOO BULLLDOOG with me.

What really soothe my mind was seeing all of them enjoying themselves. The rotation play, guitar and bass solo interlude, and the occasional 'tease' from Eric to the crowd were really really satisfying. Paul, being the youngest in the group, really played handled the guitar like he is still in his 30's. But the best part is Billy was just being Billy. A 70-years old Bassist who won Best Rock Bass Player for FIVE times in the past could still handle his favorite Yamaha or even the double-neck Bass real good (if not perfect).

Lastly, MR. Nick D'Virgilio himself. I can't say that he got an easy job to go on tour with the group who was really attached to Pat Torpey. But I believe Eric when he said that Nick did an amazing job during the tour and it's not easy, he really got a big shoes to fill.

Seeing all of them play for more than two freakin' hours really worth the time and money we (my wife) spent. We arrived at around eight thirty that night and didn't even bother to check other performers and straight went for dinner (the festival starts at noon). It can be said that night was a really really big finish, a true farewell. This is a chapter that is closed on our book, especially me who grew up listening and spent most of my teen life to them.

Thanks to my uncle and especially a very special thanks to my wife for a special birthday gift.

Monday, 5 December 2016

Alah Bisa Karena Biasa

"One step forward at a time"

Membiasakan diri bertransaksi secara non-tunai
-->I Am #LessCashSociety
Ketika Setiadi, warga Depok, mencoba membeli sebuah motor CBR 150R dengan menggunakan koin, dia sempat mengalami penolakan di beberapa dealer.

Alasannya sederhana, koin tersebut dianggap merepotkan karena harus dihitung satu-persatu hingga mencapai jumlah yang diinginkan.
Jika melihat pada nilainya, uang koin tak ubahnya dengan uang kertas, hanya saja, bentuknya yang kurang praktis serta nominalnya yang kecil membuatnya lebih pas untuk penggunaan transaksi dalam jumlah kecil.
Keduanya sama-sama dikeluarkan oleh Bank Indonesia (BI) dan diakui sebagai alat pembayaran yang sah. Bahkan penggunaannya diatur dalam UU No. 7 Pasal 23 sehingga setiap orang dilarang menolak untuk menerima Rupiah.
Namun, jika berkaca pada kejadian tersebut, faktor-faktor kenyamanan dan kemudahan seringkali membuat warga enggan menggunakan atau mengurangi fungsi nilai jenis uang tertentu. Contoh lainnya, gunakan uang kertas Rp100.000 untuk membeli sebuah permen di warung dan Anda akan mendapat gerutuan dari sang penjual.
Solusinya yang kini sedang digalakkan oleh Bank Indonesia adalah Gerakan Nasional Non Tunai. Ditujukan untuk mendampingi (bukan menggantikan) peran uang kartal (uang kertas dan logam), solusi Layanan Keuangan Digital (LKD) ini tepat guna ketika diimplementasikan pada transaksi yang terjadi di dunia digital maupun secara langsung.
Dari segi kemudahan, sistem LKD ini memang belum sempurna. Jika dengan uang kartal Anda hanya membutuhkan kejelian dalam melihat keaslian uang serta menghitung nilainya sesuai dengan jumlah barang, maka LKD memerlukan usaha lebih -dari pihak pengguna maupun penjual barang dan jasa.
Sebagai penjual, banyaknya sistem LKD yang tersedia membuat mereka harus menyediakan -atau bekerjasama- dengan masing-masing penyedia LKD. Ada Bank Swasta, Bank Pemerintah, hingga layanan khusus pihak ketiga.
Tak lupa, sang penjual juga perlu menyediakan alat untuk membaca kartu, stiker, serta sistem khusus yang disediakan.
Di dunia, persaingan LKD secara fisik didominasi oleh nama-nama seperti Apple Pay, Android Pay, Microsoft Wallet dan Samsung Pay untuk layanan berbasis ponsel, serta PayPal, Visa, dan Master Card untuk layanan berbasis ponsel maupun kartu.
Kalau mau diibaratkan dengan uang kartal, masing-masing penyedia LKD mengeksklusifkan diri pada penjual dan konsumen tertentu, sementara standarisasi di antara semuanya tidak ada.
Di Indonesia, kejadian serupa juga terjadi. Dua yang cukup popular adalah BCA dengan Flazz dan Mandiri dengan e-Money. Padahal, pemegang lisensi uang elektronik yang dikeluarkan oleh BI ada 21 perusahaan.
Jika dibilang terlalu banyak, BI tentu memerlukan sebanyak mungkin vendor penyedia. Meski ujungnya, penggunaan uang elektronik tersebut menjadi tersaturasi di pasar.
Solusi untuk memudahkan tentu ada. Pertama, dengan membuat sebuah sistem yang menerima penggunaan uang elektronik dari semua penyedia LDK dan berlisensi BI.
Tidak sulit sebenarnya, karena sudah ada contoh yang nyata yakni diterimanya kartu uang elektronik dari banyak penyedia LDK untuk kereta komuter, Transjakarta, dan Tol.
Selanjutnya, BI hanya perlu menggalakan penerimaan tersebut ke penyedia layanan lainnya, dan jika dirasa perlu, melarang eksklusivitas salah satu pemilik lisensi saja.

Teknologi yang masif seperti smartphone bisa dimanfaatkan untuk GNNT

Transaksi Non-Tunai seharusnya bisa dilakukan kapan saja dan di mana saja

Solusi kedua adalah dengan menggalakkan alat penerima transaksi elektronik hingga ke level transaksi terkecil. Di negara maju, konsep ini diterapkan dengan membuat sebuah alat mungil yang dihubungkan dengan ponsel pintar. Ditujukan untuk menggantikan mesin EDC, transaksi dengan kartu kredit maupun kartu debit bisa dilakukan kapan saj. Praktis dan mudah.

Melihat penetrasi ponsel pintar yang sudah sangat masif di Indonesia, wajar kiranya alat sejenis juga dihadirkan untuk transaksi non-tunai, sesuai dengan regulasi dari BI. Dengan demikian, pengguna kartu uang elektronik bisa lebih leluasa dan tentunya akan lebih memilih bertransaksi secara non-tunai.
Dengan diterapkannya dua solusi tersebut, Anda tak perlu lagi membawa uang banyak di kantong atau dompet. Transaksi-transaksi kecil yang biasa Anda lakukan; seperti membeli nasi goreng di pinggir jalan, membeli gula dan telur di warung, hingga menikmati semangkuk bubur kacang hijau di warung burjo favorit, semuanya bisa dilakukan secara non-tunai.
Semoga lekas terlaksana. (*)

Saturday, 26 November 2016

Why (Android) Tablet?

(Tulisan ini dimuat pada Majalah FORSEL Edisi #11 2010)

Jika sudah memiliki sebuah Desktop Computer di rumah, laptop untuk urusan kerjaan, dan sebuah smarthpone canggih di antara keduanya. Pentingkah sebuah Tablet bagi Anda?

Tablet Facts Timeline

(1950) Paten untuk teknologi stylus dan handwriting recognition.
1989 – GridPad, sebuah Tablet berbasis MS-DOS dijual secara komersil.

 (1992) Windows for Pen Computing diluncurkan untuk Windows 3.1.

 (2001) Microsoft memperkenalkan prototip Tablet PC berbasis Windows XP.

 (2003) Fingerworks mengembangkan teknologi layar sentuh yang kini digunakan pada iPhone.

 (2006) Windows Vista yang mendukung sistem layar sentuh untuk Tablet diluncurkan.

 (2010) iPad oleh Apple disusul Tablet Android dan PlayBook dari BlackBerry.

Perang besar telah terjadi. Meski terkesan bahwa Tablet dengan OS Android sama-sama mencoba mematahkan dominasi marketing iPad, namun sebenarnya, para ‘comrade in arms’ ini juga saling bersaing satu sama lain. Persaingan untuk menentukan Tablet mana yang pantas menyandang gelar ‘iPad Killer’.
            Istilah tersebut bisa dilihat dari dua sisi. Jika kategori ‘killer’ atau pesaing iPad dari segi spesifikasi, maka dengan mudah bisa ditemukan pesaing -jika tak mau terlalu cepat disebut sebagai pemenang- untuk iPad. Namun pesaing dalam arti untuk trendsetter, dan tentunya gengsi yang diraih, iPad masih akan sulit dikalahkan.
            Menarik disimak bagaimana Tablet, yang awalnya dicetuskan oleh pendiri Microsoft, kini sukses di tangan Apple. Faktanya, firma riset analis teknologi Gartner memprediksi, penjualan komputer tablet di seluruh dunia akan mencapai 19,5 juta unit di 2010. Tahun depan, penjualan tablet secara diproyeksikan mencapai 54,8 juta unit dan akan melampaui 208 juta unit di 2014. Jumlah yang tak sedikit, sehingga wajar jika pihak vendor beramai-ramai mengeluarkan Tablet slate untuk berebut ‘kue’ pasar tersebut. (*)

Pen in Hand?
Ketika Microsoft memperkenalkan Tablet Courier pada Maret 2010, sebuah tablet berbasis layar sentuh dengan stylus, tidak terlalu banyak pihak yang terpukau. Uniknya, selang beberapa bulan kemudian, Apple iPad mencuri perhatian dan merebut pasar dengan cepat. Tak mau berdiam diri, para vendor beramai-ramai menggandeng Google dengan Android-nya dan mencoba membenamkannya ke dalam Tablet mereka sendiri. Kesamaannya jelas, tak satupun melirik ide Microsoft untuk Tablet dengan basis Stylus Pen dan teknologi resistif untuk slate. Untuk Tablet Android, meski sistem multitouch belum sesempurna teknologi pada iPhone atau iPad, perkembangan ke arah sana sudah semakin terlihat. Informasi terakhir yang didapat, Microsoft memastikan bahwa sistem operasi pada Windows Phone 7 ternyata tidak cocok untuk dibenamkan pada Tablet. Dan gosip miring yang berhembus adalah Microsoft berencana untuk membatalkan peluncuran Tablet Courier miliknya.

Netbook is Dead?
Diramalkan akan mati, netbook dengan OS Android diharapkan bisa memperpanjang usia pakai sebuah netbook.

Dihitung dengan rumus apapun, nilai kepraktisan suatu barang tidak akan pernah sama. Tablet slate yang minus keyboard fisik, tentu lebih ringan dan praktis untuk dibawa dibandingkan tipe convertible. Keuntungan lainnya adalah Tablet slate bisa dihubungkan dengan keyboard eksternal jika dibutuhkan. Tablet model convertible yang mulai ditinggalkan, dan gaung netbook yang semakin redup diperkuat oleh data-data terkini.
Di Malaysia dan Vietnam, penetrasi netbook tinggal 5 persen. Di Indonesia memang lebih baik yakni sekitar 10 sampai 15 persen. Hal ini disinyalir kebiasaan pengguna mula-mula atau pengguna awam yang tidak bisa lepas dari keyboard fisik. Contoh paling mudah bisa dilihat dari penggunaan smartphone dengan keyboard fisik yang diakui lebih mudah digunakan untuk keperluan chat dan SMS. Opsi untuk menggunakan keyboard fisik eksternal pada Tablet slate memang ada, dan inilah yang belum banyak dilihat oleh calon pengguna. Jika sudah, maka era netbook bisa dipastikan akan segera berakhir.

Android Tablet
Belum jelas seperti apa Android v2.3 Gingerbread untuk Tablet, namun di belakangnya v3.0 Honeycomb dan v4.0 Ice Cream sudah dipersiapkan.

 Sistem Operasi Android, mau tak mau menjadi daya tarik tersendiri bagi pihak vendor untuk mengembangkan produk Tablet. Bagaimana tidak, sistem operasi inilah yang menjadi ‘penyelamat’ bagi perusahaan multinasional seperti Motorola dan Sony Ericsson di pangsa pasar ponsel setelah dihantam krisis global. Fakta juga menyebutkan bahwa penjualan ponsel dengan basis Android meningkat drastis dibandingkan ponsel dengan sistem operasi lainnya. Tak salah jika Gartner memprediksi bahwa Android akan menduduki posisi kedua untuk tahun 2010 dan besar kemungkinan menduduki tahta pada 2014.
            Lain halnya untuk Tablet, sebagai genre baru, Tablet belum memiliki data siapa-siapa saja penguasa untuk Tablet. Memang iPad sudah terjual lebih dari satu juta sejak awal diluncurkannya, namun melihat waktu peluncuran dan nama yang sudah lebih dikenal, wajar kiranya jika iPad disebut sebagai penentu standar untuk Tablet masa depan. Semakin banyak orang yang mengenal Android, dan semakin banyak orang menemukan kelebihan Android dibanding sistem operasi lainnya, maka peluang Tablet Android untuk menjadi ‘raja’ akan semakin besar. Namun seperti disebutkan di awal, bisakah para vendor membuay produknya menjadi benchmark atau patokan bagi Tablet yang sesungguhnya?

Future Rival
Sama seperti pada peta persaingan di smartphone, Android kini mulai dibayangi oleh MeeGo, sebuah sistem operasi penerus Maeemo. Untuk Tablet, pesaingnya pun sudah lahir. WeTab, sebuah Tablet hasil produksi Neofonie GmbH dan 4tiitoo AG
Spesifikasi: 11,6“, (1366 x 768 piksel), 1,66GHz Intel Atom N450, RAM 1GB, 16/32 GB, SDHC up to 32GB, Webcam (1,3M), 2 x USB, Card reader, SIM Card Slot, Multi-Pin Connector, Java, Flash, Adobe AIR, multitasking, Bluetooth v2.1 + EDR, Wi-Fi (802.11 b/g/n), optional 3G (UMTS/HSDPA), GPS, Ambient Light Sensor, Acceleration Sensor.

Spam SMS: Efektif tapi Menjengkelkan

(Tulisan ini dimuat pada Majalah FORSEL Edisi #1 2011)
Budi dan Wati, pasangan serasi itu, tampak sering cekcok. Alasannya, Wati sering kesal karena Budi seringkali tidak membalas SMSnya, atau SMS yang terkirim seringkali pending. Padahal sebenarnya Budi merupakan korban dari Spam SMS yang banyak masuk ke ponselnya. Ponsel budi yang memang terbilang jadul itu pun tak kuasa menampung puluhan SMS ‘sampah’ yang masuk tiap hari. Akibatnya SMS dari Wati seringkali ‘nyangkut’.

Kisah di atas bukanlah tidak mungkin terjadi. Di saat gempuran ponsel pintar ataupun ponsel Cina yang murah meriah, masih banyak pengguna ponsel yang kapasitas Inbox-nya terbatas. Jika dikombinasikan, total SMS yang bisa ditampung biasanya tak lebih dari lima puluh, dan itupun sudah termasuk kapasitas penyimpanan dari SimCard.
            Setelah lewat era penipuan melalui SMS yang meminta pulsa namun minta dikirimkan ke nomor lain, kini muncul lagi gangguan berupa SMS berisi penawaran produk barang ataupun jasa. Waktu pengirimannya pun seringkali saat waktu beristirahat. Bayangkan jika Anda sedang tidur dan terbangun oleh dering SMS namun isinya ternyata seperti itu. Sangat menjengkelkan.
            Belum apa-apa, sudah ada dua masalah yang ditimbulkan dari SMS Spam seperti ini, yakni mengganggu waktu istirahat dan menghilangkan kesempatan SMS yang lebih penting untuk masuk. Memang ada kalanya isi penawaran dari SMS itu menarik perhatian kita. Entah karena tawaran harganya atau produknya yang unik, atau memang pas dengan apa yang Anda butuhkan saat itu. Namun, ketika dilihat lagi, nomor yang digunakan untuk mengirim SMS dan nomor kontak yang bisa dihubungi ternyata berbeda.
Di sini sudah terlihat betapa tidak profesionalnya pengirim SMS Spam tersebut. Seorang teman FORSEL yang diajak berdiskusi mengenai hal ini mengatakan bahwa orang seperti itu menggunakan ‘Kartu GSM Perdana’ yang harganya lebih murah, memiliki banyak bonus SMS, dan sebagainya. Setelah pulsa dan bonusnya habis, mereka dengan mudahnya mengganti dengan nomor perdana lain.
Bukti lain ketidakprofesionalan pengirim SMS Spam adalah program yang digunakan untuk mengirim SMS tersebut rata-rata versi Trial yang gratis atau justru bajakan. Beberapa ‘korban’ mengaku kesal karena menganggap mereka adalah penggangu yang ingin mendapatkan keuntungan, tapi tidak mau mengeluarkan banyak biaya atau usaha. (*)

SPAM dari Masa ke Masa

Awalnya, istilah SPAM muncul untuk menandakan email yang tidak jelas asal-usulnya. Beberapa berisi penipuan seperti mendapatkan warisan jutaan dollar dari sodara jauh yang meninggal di luar negeri, hingga pesan yang berisi berita bohong atau hasutan.
            Di era sekarang, SPAM seperti itu mulai berkurang, dan mulai berarah ke segi bisnis marketing. Dan selain media SMS dan email sebenarnya masih ada model marketing yang lebih tradisional. Jika belum tahu, coba lihat ke halaman atau pagar rumah Anda. Ingat-ingat apakah ada brosur atau selebaran ‘nyasar’ di sana. Atau bagi pengendara motor, di jalanan saat berhenti seringkali diberikan selebaran-selebaran promosi atau apapun jenisnya.
            Jika dibandingkan dengan SMS Spam, metode tradisional seperti itu lebih terhormat dari banyak hal. Pertama, mereka menjelaskan nama, instansi, dan nomor kontak yang jelas pada tiap selebaran atau brosur yang dibagikan. Kedua, kadang terjadi proses take and give saat Anda menerimanya. Misalnya di jalan, Anda bisa saja menolak secara halus selebaran tersebut karena Anda sudah tahu bahwa Anda tidak butuh.
Yang ketiga, mereka bisa menyasar konsumennya secara jelas. Misalnya untuk selebaran di jalan yang umumnya berisi penawaran lokasi ‘Spa’, maka yang dipilih adalah pengendara motor laki-;laki. Sedangkan brosur katalog pusat perbelanjaan, biasanya ‘dilemparkan’ ke halaman perumahan mewah atau daerah yang ramai.
Sedangkan yang terakhir, para pengirim SMS Spam tersebut mengeluarkan modal yang sangat sedikit (untuk yang menggunakan program gratisan dan gonta-ganti nomor perdana) dibandingkan lainnya. (*)
Program PC inilah yang paling banyak digunakan oleh pengirim SMS ‘spam’ yang kita terima. Secara aturan, program ini tidak melanggar aturan. Toh SMS yang dikirim menggunakan pulsa dan fungsi aslinya adalah untuk membuat semacam ‘broadcast message’.
Uniknya, harga yang harus dikeluarkan untuk program ini sebenarnya cukup mahal. Untuk lisensi per bulan saja harus merogoh kocek sekitar Rp300.000, Rp600.000 untuk lisensi tiga bulan, Rp900.000 untuk enam bulan, dan setahun membutuhkan biaya Rp1.200.000. Biaya yang tidak kecil mengingat untuk bisa menggunakannya masih membutuhkan perangkat komputer, ponsel dengan koneksi menggunakan kabel data, bluetooth, atau infra merah, dan tentunya pulsa untuk mengirim SMS.
Memang ada opsi untuk lisensi seumur hidup, yakni sekitar Rp1.800.000, namun tetap saja terhitung mahal. Apalagi itu adalah harga untuk program GSM Standard, sedangkan GSM Enterprise bisa dua kali lipatnya.
Seperti dikatakan di awal, program seperti ini tidaklah salah. Yang salah adalah pengguna yang tidak bertanggung jawab dalam menggunakan program ini untuk ‘menggangu’ orang lain melalui SMS yang belum tentu dibutuhkan. Faktanya, hampir semua SMS ‘sampah’ yang terkirim memiliki tulisan “SMSCaster atau Sent by SMSCaster” yang menandakan pengirimnya menggunakan versi Trial.
Sekali lagi, jika pengirim SMS tersebut membeli lisensi semahal itu, bisa dipastikan penggunanya adalah sekelas perusahaan yang bisa lebih bertanggung jawab, dan bukan sales perorangan yang belum diketahui kredibilitas produk atau jasa yang dijualnya. (*)

Delete dan Block

            Bagi Anda yang merasa menjadi korban dari SMS Spam seperti itu, Anda bisa meyakinkan diri untuk menghapus tiap SMS yang diawali kata ‘SMSCaster’ misalnya. Memang sebagai manusia normal, wajar untuk penasaran akan isi SMS yang terkirim, namun daripada akhirnya Anda kesal, lebih baik langsung saja dihapus dari awal.
            Usaha lainnya adalah memblok nomor SMS pengirim. Sudah banyak aplikasi bawaan ponsel ataupun yang bisa diinstall untuk memblok nomor telepon tertentu. Meski demikian, cara ini tidak terlalu efektif jika pengirim mengganti nomornya secara reguler.
            Untuk pencegahan, biasakan tidak mengisi pulsa elektronik di tempat yang kurang Anda percaya. Sebabnya, banyak penjual pulsa yang secara sengaja menjual nomor-nomor telepon tersebut kepada agen atau sales yang biasa menggunakan SMS Spam. Lebih mudahnya, gunakan saja Voucher Fisik atau layanan M-Banking untuk mengisi pulsa. (*)

Friday, 25 November 2016

Evolusi Android vs Kustomisasi Vendor

(Tulisan ini dimuat pada Majalah FORSEL Edisi #9 2010)
Perlahan tapi pasti, masyarakat umum pengguna ponsel mulai mengenal, apa itu Android. Bulan Februari tahun lalu menjadi tonggak sejarah penting bagi Android karena diluncurkannya OS 1.1. Belum genap dua tahun dari versi tersebut hadir di tengah peta persaingan sistem operasi ponsel pintar, kini Android ramai-ramai dibenamkan ke ponsel, tablet, laptop, bahkan rumor terbaru yang mengatakan Sony dan Google akan mengeluarkan gaming handheld berbasis Android 3.0. Wow!
            Perjalanan OS Android, mulai 1.5 Cupcake hingga 3.0 Gingerbread menjadi pembahasan yang tak ada habisnya. Semua pihak vendor ataupun perusahaan yang tergabung dalam Open Handset Alliance (OHA) memberikan sumbangan pikiran yang luar biasa besar untuk proyek ini. Padahal sebelumnya, Google hanya disangka akan mengeluarkan Google Phone belaka dengan OS Android, dan tidak pernah disangka kalau pihak yang turut bekerja-sama dalam konsorsium ini bisa sedemikian besar. Tak heran jika dalam kurun satu tahun, OS Android mengalami perubahan yang signifikan.
            Tiap OS yang baru memiliki penambahan fitur atau fungsi yang memaksimalkan kemampuan hardware yang diusung ponsel. Meski demikian, tak jarang pihak vendor melakukan perubahan atau kustomisasi dari segi user interface ataupun fitur, meski OS tersebut belum memiliki kemampuan melakukannya secara native. (*)

 Android 1.5 Cupcake
Diluncurkan pada bulan April tahun lalu, codename ‘Cupcake’ diberikan untuk firmware ponsel yang menggunakannya. Hanya berselang dua bulan dari OS 1.1, Cupcake menawarkan perubahan besar dan kemampuan untuk menjadikan ponsel Android sebagai sebuah smartphone yang sebenarnya. Fitur standar seperti kemampuan memotret dan merekam video sudah tersedia pada Cupcake. Meski belum mendukung file transfer untuk Bluetooth, namun fasilitas A2DP sudah dimilikinya. Tambahan baru seperti kemampuan mengunggah video ke YouTube dan foto ke Picasa (keduanya dimiliki oleh Google) juga dibenamkan.
            Dari segi kosmetik tampilan, Cupcake juga sudah dilengkapi animasi layar untuk transisi menu. Pada home screen pun sudah bisa diletakkan widget atau folder yang mengacu pada program atau apliaksi yang ada pada ponsel. Untuk saat ini, hanya sedikit sekali ponsel yang masih menggunakan Cupcake. Meski terkesan tidak istimewa, pada saat Cupcake diluncurkan dan bisa diunduh secara OTA, para pengguna ponsel HTC G1 bersorak dengan gembira. Kegembiraan yang tak berlangsung lama, karena setelahnya banyak ponsel Android dari vendor lain yang muncul ke permukaan.

Android 1.6 Donut
Berselang empat bulan, yakni pada September 2009, OS v1.6 Donut diluncurkan. Inilah OS yang pada masanya paling banyak digunakan oleh vendor yang mengusung OS Android. Dari segi perubahan, Donut menawarkan fungsi Android Market yang lebih baik. Pada Donut  juga sudah tersedia galeri khusus untuk hasil jepretan dan rekaman video. Pengguna juga bisa lebih mudah memilih lebih dari satu foto atau gambar untuk dihapus. Peningkatan lain juga dilakukan untuk fungsi voice dial.
            Yang paling menjanjikan tentu saja kemampuan Donut untuk mendukung konektivitas CDMA/EVDO, WiFi 802.1x yang lebih baru, Virtual Private Network (VPN), dan fungsi text-to-speech. Dari segi dukungan layar, Donut juga mendukung resolusi Wide Video Graphics Array (WVGA) atau teknologi layar lebar dengan perbandingan di luar 4:3 namun dengan tinggi tetap 480 piksel. Contoh paling menjanjikan untuk lebar layar ini bisa dilihat pada Xperia X10 yang mengusung layar 480 x 854 piksel. Sayangnya, Donut hanya mendukung kedalaman warna hingga 65 ribu meski kemampuan hardware misalnya sudah 16 juta warna. Pada versi ini juga, kemampuan Bluetooth File Transfer belum dibenamkan meski sudah bisa dilakukan dengan bantuan aplikasi.

Android 2.0/2.1 Eclairs
Merupakan sistem operasi Android andalan yang berada di saat booming Android terjadi. Di Amerika, Motorola Droid yang berbasis CDMA menggunakan OS 2.0 yang tak lama kemudian diupgrade ke 2.1. Masa-masa ini pula yang membuat pengguna ponsel Android dengan Donut dan Cupcake merasa senang maupun kecewa. Senang karena banyaknya perubahan ke arah yang lebih baik, dan kecewa karena beberapa vendor lambat atau tidak sama sekali memberikan upgrade ke Eclairs. OS ini pula yang memiliki banyak varian ROM hasil kustomisasi pengguna dan tersebar di Internet.
            Perubahan paling signifikan terdapat pada kemampuan browser untuk mendukung HTML5. Tampilan layar maupun menu juga diperbaiki seiring dengan bertambahnya jumlah layar utama menjadi tujuh. Fungsi multi-touch pada layar juga baru didukung sepenuhnya pada Eclairs. Fungsi kamera juga mendapat perbaikan dari segi dukungan lampu flash dan zoom digital. OS ini juga yang memaksimalkan fungsi kedalaman warna lebih dari 65 ribu. Bisa dibilang, secara native OS ini sudah memenuhi standar sebuah smartphone. Perubahan ke depan lebih pada kemampuan tambahan serta fitur-fitur khusus seperti Adobe Flash full version (bukan Lite).

Android 2.2 Frozen Yoghurt (FroYo)
Tercatat saat ini, saat tulisan ini dibuat, baru sedikit ponsel Android yang diberikan update resmi untuk FroYo. Memang Google sudah meluncurkan resmi FroYo pada Mei kemarin, namun yang pertama kali mendapatkannya tak lain sang Nexus One, si saudara kembar HTC Desire. Yang lain masih menunggu kabar dari pihak vendor untuk menyesuaikan user interface mereka dengan OS ini. Mengenai perubahan, ponsel yang menggunakan FroYo akan meningkat performanya secara keseluruhan berkat optimalisasi prosesor dan memori.
            Secara native pula v2.2 FroYo mendukung Microsoft Exchange Support. Tanpa bantuan aplikasi tambahan, FroYo juga memberikan fasilitas USB Tethering dan WiFi HotSpot untuk membagi koneksi internetnya. FroYo juga memiliki fungsi mengaktifkan atau menonaktifkan Data Access yang tidak dimiliki pada OS sebelumnya. Pengguna juga bisa mengirimkan nomor kontak via Bluetooth dan menggunakan fitur voice dial melalui headset Bluetooth. Peningkatan paling ditunggu dari OS ini tak lain dari kemampuannya mendukung Adobe Flash secara penuh, yakni Adobe Flash 10.1, dan kemampuan menginstall aplikasi ke memori eksternal.

Android 3.0 Gingerbread
Rumor terbaru mengatakan bahwa Sony dan Google berencana mengeluarkan sejenis PSP-Phone yang diyakini mengusung OS Android 3.0 Gingerbread. Produk yang mengawinkan kemampuan handheld gaming pada PlayStation Portable, fitur ponsel dari Sony Ericsson, dan OS Android dari Google. Benar atau tidaknya rumor ini masih belum bisa dipastikan. Namun yang jelas, “ide” yang ditawarkan bukanlah hal yang mustahil.
            Dari keterangan resmi Google, OS Gingerbread dikabarkan akan mendukung pemutar video WebM dan fungsi copy-paste yang disempurnakan. Sementara, yang juga masih rumor, hadirnya Android Market sebagai music store serta dukungan layar dan resolusi yang lebih besar hingga 1366 x 768 piksel. Resolusi layar yang patut ditunggu jika Google ingin tetap bersaing dengan iPhone. Karena iPhone 4 kini mendukung resolusi 640 x 960 pixels meski ukuran layar hanya 3.5 inchi.

Custom UI
Ketika dua atau lebih ponsel Android dengan OS yang sama namun dari vendor yang berbeda disejajarkan, pengguna akan bingung mencari kesamaannya jika tidak mengulik lebih jauh. Ya, berkat sistemnya yang open source, pihak vendor ramai-ramai memberikan ‘nilai lebih’ pada tampilan layar atau menu ponsel keluarannya. Contohnya seperti HTC Sense UI untuk ponsel keluaran HTC (tak hanya Android), Samsung TouchWiz (juga tidak hanya untuk Android), Sony Ericsson dengan UXP Platform dan LG dengan S-Class UI. Pengaplikasian yang paling unik bisa dilihat pada X10 MiniPro, di mana tiap layar hanya bisa diisi satu widget dan di tiap sudut diberikan shortcut khusus yang bisa diubah-ubah.
            Tak hanya dari segi tampilan, vendor pun bebas dan berlomba-lomba menambahkan fitur yang belum tersedia di OS tersebut. Contoh kecilnya adalah kemampuan ponsel Android dari Samsung yang bisa memutar video DivX/XviD. Contoh lain seperti kemampuan Wireless Tethering yang bisa diberikan langsung oleh vendor seperti HuaWei Aviator serta Samsung Galaxy S dan USB Tethering untuk hampir semua ponsel dari HTC Android.
            Ketika memilih ponsel Android, setidaknya selain versi OS dan spesifikasi hardware, fitur bawaan dari vendor juga menjadi pertimbangan. Patut disimak bagaimana Sony Ericsson Xperia X10 yang masih menggunakan 1.6 Donut namun memiliki kemampuan Bluetooth File Transfer seperti di OS 2.0/2.1. Semua pilihan ada di tangan pengguna. Tinggal bagaimana vendor mengatur strategi menarik perhatian mereka. (*)